Du beau monde pour la 53e édition de La Solitaire

Du beau monde pour la 53e édition de La Solitaire du Figaro qui s’élance ce dimanche 21 août 2022 de Saint-Michel-Chef-Chef.

Épreuve reine du Championnat de France Élite de Course au Large, la 53e édition de La Solitaire du Figaro s’annonce très disputée. Cette année, 34 solitaires de tous horizons prendront le départ de la course dimanche 21 août à 15h40 au large de Saint-Michel-Chef-Chef (Loire-Atlantique). Parmi eux : neuf bizuths, cinq femmes et dix marins internationaux.

Après s’être prêtés au jeu des Runs sur la Loire qui s’est conclu ce vendredi par la victoire de Laurent Bourguès (Unis pour l’Ukraine 56 – Devenez Partenaire) devant Alan Roberts (Seacat Services) et Piers Copham (Voiles des Anges), les Figaristes en lice sur la 53e édition de La Solitaire du Figaro quitteront Nantes sous voile samedi à partir de 12h. Au menu : une parade fluviale jusqu’à Saint-Nazaire, où ils sont attendus aux alentours de 17h et passeront la nuit avant le Grand Départ de la course dimanche.

Une belle bagarre en perspective

Depuis sa création en 1970, La Solitaire du Figaro a vu naître les légendes de la voile d’hier et d’aujourd’hui. L’édition 2022, dont le plateau compte de nombreux jeunes marins talentueux, ne devrait pas déroger à la règle.

La bagarre s’annonce très disputée sur cette édition, qui se jouera en trois actes. Nantes – Port-la-Forêt (644 milles nautiques), Port-la-Forêt – Royan (635 milles) et Royan – Saint-Nazaire (700 milles). Tom Laperche (Région Bretagne – CMB Performance), 3e en 2021 et 2020 et actuel leader du classement provisoire du Championnat de France Elite de Course au Large est très attendu. Il faudra également compter, entre autres, sur Loïs Berrehar (Skipper Macif 2021), vainqueur d’étape en 2020 et vainqueur du Trophée BPGO 2022 et le Skipper Macif 2020 Erwan Le Draoulec.

Ou encore sur Gaston Morvan (Région Bretagne – CMB Espoir), qui a fait une entrée fracassante sur le circuit l’an dernier en terminant 1er bizuth et 7e au classement général de La Solitaire du Figaro. Sans oublier Corentin Horeau (Mutuelle Bleue), auteur lui aussi d’un bon début de saison. Mais les dés sont loin d’être jetés tant la course est longue et dure. Le plateau est relevé, et le jeu est ouvert. D’autant plus que tous essaieront d’inscrire pour la première fois leur nom au palmarès de La Solitaire. Pour tenter de tirer leur épingle du jeu, tous devront faire preuve d’un véritable sens tactique et exploiter au maximum les moindres opportunités.

Les habitués au rendez-vous

Comme chaque année, la course dotée d’un coefficient 5 comptera également son lot d’habitués, dont l’Irlandais Tom Dolan (Smurfit Kappa – Kingspan), qui prendra le départ de la course pour la 5e fois consécutive et Alan Roberts, avec huit participations. Et bien sûr Fred Duthil (Le Journal des Entreprises) et ses 12 Solitaire du Figaro au compteur. « Je suis vraiment très attaché à cette course qui a animé mon cursus sportif de 2004 à 2013, avec des objectifs sportifs ambitieux.

Sportivement, elle regroupe tout ce que j’aime. La régate au contact, la monotypie, un mix de régate et de large, les difficultés physiques et psychologiques qui forcent à aller au bout de soi-même », confie le marin semi-professionnel, qui dirige la voilerie Technique Voile depuis 2016. Après un retour réussi en 2020 et une 2e place au classement général, il revient à 48 ans. « Je n’ai plus la volonté de gagner à tout prix. J’y vais pour me maintenir à un bon niveau, ne pas perdre la main. C’est intéressant pour mon métier. Ça me permet de bien discuter avec les coureurs et comprendre leurs besoins », ajoute celui qui a signé quatre podiums sur la course au classement général.

Neuf bizuths à l’assaut du classement Bénéteau des Bizuths

Neuf marins aux profils éclectiques prendront le départ de leur première Solitaire du Figaro dimanche. Avec un objectif en tête pour certains : monter sur la 1ère marche du classement Bénéteau des Bizuths. Parmi eux, Guillaume Pirouelle (Région Normandie). Actuellement 3e au classement provisoire du Championnat de France Elite de Course au Large, le skipper normand ne compte pas faire de la figuration sur la course. « Mon objectif est le classement bizuths, mais j’ai envie de faire mieux que ça. Sur les premières courses de la saison, je ne savais pas trop où me situer. C’est un peu la même chose ici, sauf que les étapes sont plus longues et que l’on en enchaîne trois. L’exercice est plus difficile. Je veux naviguer proprement et être content de ma navigation.

Si c’est le cas, il y aura un bon résultat derrière. Même si ça reste ma 1ère et que l’expérience est importante. L’idée est de ne pas se prendre les pieds dans le tapis », résume Guillaume Pirouelle (Région Normandie). On notera également la présence de Basile Bourgnon (EDENRED), auteur d’un début de saison prometteur avec, entre autres, une victoire avec Robin Follin sur la Dreahm Cup et une place de 1er bizuth sur la course Le Havre Allmer Cup. Mais aussi de Laurent Bourguès, préparateur et boat captain hors-pair. Sans oublier les amateurs éclairés Conor Fogerty (Immunex365.co.uk), Piers Copham, doyen de la course du haut de ses 60 printemps et Davy Beaudart (Nauty’mor). « Participer à La Solitaire du Figaro est une étape importante dans ma carrière de marin. Ça me tenait à cœur. Le côté régate au contact me plaît énormément », confie-t-il.

Dix étrangers en lice sur le Vivi Trophy

Le plateau 2022 a également un accent encore plus international que l’an dernier. Pas moins de dix étrangers inscrits dont l’Allemand Jörg Riechers (Alva Yachts), de retour après une 1ère participation en 2005 ; l’Espagnol Pep Costa (Team Play to B – Terravia) ou le Suisse Nils Palmieri (Teamwork), vainqueur avec Julien Villion de la Transat en double Concarneau – Saint-Barthélemy 2021, rebaptisée depuis Transat Paprec.

« J’ai fait de bons résultats mais j’aimerais bien franchir un palier cette année. J’ai envie de naviguer à ma façon, avec mon style, mes qualités et mes défauts, en évitant de regarder ce que font les autres. Et de finir la course en me disant que j’ai été la meilleure version possible de moi-même. Si je fais un bon résultat, je serai content mais la manière compte plus que le classement», indique le Suisse originaire de Montreux, qui a remplacé Justine Mettraux à la barre du Figaro helvète en 2019 après avoir usé son ciré sur les bancs du Tour Voile. Outre le classement général, tous tenteront de remporter le Vivi Trophy, qui récompense le meilleur étranger sur la course.

Cinq femmes au départ

Comme en 2021, cinq femmes participent à La Solitaire du Figaro. Susann Beucke (This race is female), médaillée d’argent en 49er FX aux Jeux Olympiques de Tokyo, Violette Dorange (Devenir) et Elodie Bonafous (Quéguiner – La Vie en Rose). 10e au classement général provisoire du Championnat de France Elite de Course au Large, cette dernière vise le Top 10. « Il y a des favoris assez clairement définis mais rien n’est gagné.

Ça serait bien qu’une femme entre dans le Top 10 de cette Solitaire. C’est mon objectif, ainsi que continuer à progresser. Je concoure pour le classement général. Être la première femme est toujours une satisfaction personnelle mais ce n’est pas un objectif sportif en soi ». De son côté, Violette Dorange espère entrer dans le Top 15 pour sa 3e Solitaire du Figaro. « Je sens que j’ai progressé d’un cran. Je vais plus vite et j’ai progressé niveau stratégie. Et je peux me permettre de tenter un peu plus de coups. J’ai envie de mettre en application tout ce que j’ai appris. Et de vraiment m’amuser sur cette Solitaire ».

Qui succèdera à Pierre Quiroga et inscrira son nom au palmarès de La Solitaire du Figaro ? Verdict à Saint-Nazaire le 9 septembre prochain.

Samedi 20 août
12h00 : Depuis le ponton Belem, départ en parade des bateaux tout au fil de la Loire
16h30 : Fermeture du village à Nantes
17h00 : Arrivée de la Parade à Saint-Nazaire

Dimanche 21 août
Le départ de la première étape sera donné au large de Saint-Michel Chef-Chef.

15h40 : Départ de la 1ère étape au large de Saint-Michel-Chef-Chef.

Articles similaires

Bouton retour en haut de la page
0:00
0:00